Economia local

Hoje, a concentração de riqueza nas mãos de uns poucos cria uma série de problemas sociais, de saúde e económicos. Indivíduos extremamente ricos e grandes corporações multinacionais adquiriram poder económico suficiente para suprimir a concorrência e controlar os mercados para beneficiar os seus próprios interesses.

Para reverter essa tendência, Prout apoia a política de descentralização económica, para que a população local ganhe controlo sobre seus destinos económicos e a riqueza seja distribuída de maneira mais equitativa. Essas economias locais prósperas e auto-suficientes formam a base do sistema socioeconómico de Prout.
Descentralizar a economia implica:

  1. controlo local do planeamento económico,
  2. produção principalmente para consumo local,
  3. produção e distribuição gerenciadas por cooperativas locais incorporadas na comunidade,
  4. contratação direcionada aos residentes locais por forma a obter pleno emprego, e
  5. a eliminação gradual de todos os produtos e serviços não locais.

Através de uma descentralização extensa e intensiva, as localidades tornam-se mais auto-suficientes e criam riqueza para seus residentes. A implementação da descentralização variará de acordo com a eficiência económica – por exemplo, embora a maior parte da produção de alimentos possa ser feita localmente, uma fábrica de produção regional seria mais prática para, por exemplo, a fabricação de carros e outras indústrias de grande escala.

Cortesia de: Prout Global

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Impostos

Historicamente, os impostos têm sido vistos como um “mal necessário” para financiar o governo. Eles são difíceis de colectar, exacerbam as desigualdades na sociedade e incentivam a uma série de atividades ilegais. Nos tempos modernos, os impostos sobre rendimentos pessoais são particularmente severos, pois reduzem directamente o salário de um indivíduo.

Prout sugere a eliminação dos impostos sobre rendimentos e substitui-os por um imposto sobre a produção, cobrado no ponto de produção. Os produtores de bens ou serviços pagariam um imposto antes do seu produto ser comprado pelo consumidor. Embora a política de descentralização de Prout reduzisse bastante a necessidade de importação, todos os produtos importados estariam sujeitos a um imposto de importação a ser pago pelo importador antes de ficar disponível para os consumidores.

O imposto sobre a produção seria cobrado progressivamente, de modo a que as mercadorias essenciais sejam tributadas menos que bens não-essenciais. Dessa forma, aqueles que optarem por gastar mais dos seus rendimentos em produtos não-essenciais pagariam preços mais altos devido a taxas de impostos mais altas. O sistema de tributação de Prout seria muito mais simples de manter, tornaria a colecta tributária mais eficiente, reduziria a evasão ao fisco e colocaria mais carga tributária sobre aqueles dispostos a pagar mais por bens e serviços de luxo.

Cortesia de: Prout Global

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Desigualdade

O capitalismo, especialmente na sua forma actual de capitalismo corporativo [existem outros tipos?], facilita a concentração de riqueza em alguns indivíduos poderosos e entidades empresariais. Devido à herança, tributação ineficaz ou regressiva sobre a riqueza, salários deflaccionados e diferentes formas de exploração económica e social, os ricos vêm ganhando maior controlo sobre o capital e a riqueza, resultando em disparidades cada vez maiores. Segundo analistas da Credit Suisse, uma instituição financeira global, 1% dos mais ricos do mundo agora possuem mais da metade de toda a riquesa global.

Para criar maior equidade económica que aumentará o acesso de todos a salários decentes e aumento do nível de vida, Prout propõe um limite para o excesso de acumulação de riqueza. Isso serviria como um tecto para a riqueza, a ser determinado pela sociedade coletivamente (e provavelmente imposto pelo governo) e variaria ao longo do tempo de acordo com as necessidades e possibilidades de cada sociedade. Esse tecto de riqueza seria alto o suficiente para que indivíduos altamente produtivos pudessem adquirir amenidades adequadas, mas não tão altos que inibissem o desenvolvimento da economia através da acumulação de grandes quantidades de riqueza. Também ajudaria as pessoas ricas a utilizar a sua energia para o desenvolvimento das suas potencialidades intelectuais, artísticas e espirituais, não gastando tanto para a acumulação de riquesa.

Cortesia de: Prout Global

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Mercados

Uma economia de mercado depende da interação entre a oferta e a procura para determinar como o capital é investido, o que é produzido e como os preços são estabelecidos. Por exemplo, quando há muita oferta de um produto, os vendedores do produto tendem a investir menos capital na produção ou compra e reduzir seus preços para vender o excesso de stock que possuem. Por outro lado, quando há muita procura por um produto e pouco stock, os preços provavelmente subirão devido à sua escassez e mais capital poderá ser alocado para aumentar sua produção. Esta é uma imagem simples de como a oferta e a procura operam num mercado aberto.

Embora teoricamente deva haver pouca ou nenhuma interferência do governo na operação de tais mercados (daí o termo “mercados livres”), a maioria das economias do mundo regula seus mercados em certa medida por meio de políticas e regulamentos diferentes. Seja devido à manipulação de forças económicas poderosas ou à intervenção governamental defeituosa, crises de mercado ocorrem, que resultam em disparidades económicas prejudiciais, problemas sociais e degradação ambiental.

Por meio das suas políticas de democracia económica, Prout evita crises de mercado ao descentralizar a economia e empodera localidades e regiões com a tarefa de se desenvolverem economicamente. Essa abordagem não sobrecarrega a economia com controles de preços e planeamento centralizado, nem permite que agentes económicos não locais, como grandes corporações, dominem o mercado para seu próprio lucro. Em vez disso, as localidades são capazes de atender às necessidades locais usando mecanismos de mercado para atender ao consumo local. Através de um planeamento económico local, as comunidades podem atender às suas necessidades actuais e futuras, garantindo o fornecimento necessário de bens e serviços e, ao mesmo tempo,  respeitando as condições sociais e ambientais.

Cortesia de: Prout Global

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Socialismo

Socialismo é um termo abrangente que se refere a uma variedade de teorias económicas, políticas e sociais. A maioria contrasta com o capitalismo, opondo-se à propriedade privada, às relações competitivas e aos mercados livres e sem restrições. Dentro do pensamento socialista, existem diferenças em relação ao facto de quanto o governo deve controlar a economia, se o governo deve controlar a economia de todo, e se a trancisão para o socialismo deve ser implementado por meio de reformas ou revoluções.

Prout, muitas vezes caracterizado como “socialismo progressivo”, fornece um sistema único e integrado que se alinha às abordagens socialistas, mas também difere em aspectos importantes. Em relação à propriedade, Prout cria uma estrutura económica de três níveis, que permite a propriedade privada de pequenas empresas, a fim de estimular a inovação. No entanto, a maior parte da atividade económica de médio e grande porte é controlada por cooperativas independentes, juntamente com as principais indústrias estatais. Por meio da descentralização económica, Prout substitui o planeamento centralizado a nível nacional pelo controlo local dos mercados, a fim de criar autossuficiência e riqueza locais.

Enquanto o socialismo está essencialmente preocupado em fornecer aos seres humanos bem-estar material, os valores de Prout são baseados em valores neo-humanistas universais, que vêem a economia como um meio de apoiar não apenas a vida humana, mas também de proteger o mundo natural. É uma abordagem ecológica que respeita os direitos não negociáveis ​​da Natureza.

Prout, portanto, incorpora características úteis do capitalismo de pequena escala e do socialismo, enquanto, ao mesmo tempo, transcende ambos.

Cortesia de: Prout Global

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Espiritualidade

A filosofia subjacente de Prout é fundamentalmente de natureza espiritual, não porque subscreve a uma visão religiosa específica, mas porque reconhece a unidade inerente de toda a vida e a essência espiritual no âmago de todos os seres. Essa visão espiritual também reconhece a convergência entre consciência e matéria, criando uma rede viva na qual os humanos se devem esforçar para coexistir em harmonia.

Os seres humanos não são apenas seres físicos e mentais, mas também espirituais. O planeamento político e económico deve, portanto, reconhecer essas três dimensões da vida. A espiritualidade engloba a racionalidade, os valores universais e a ciência, e não deve ser confundida com nenhum domínio religioso específico. A espiritualidade pode ser descrita como a sabedoria universal no centro de todas as religiões.

A visão de Prout apoia a humanidade no alcançe do progresso, não apenas na esfera material ou mental, mas no alcançe da felicidade interior através da auto-realização a nível espiritual. A sua estrutura económica e social foi desenvolvida para atender às necessidades básicas das pessoas, permitindo que elas se concentrem no desenvolvimento de qualidades de amor, compaixão e igualdade entre si e com o mundo natural.

Cortesia de: Prout Global

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Sustentabilidade

Sustentabilidade refere-se à capacidade dos sistemas de se “sustentarem” ou resistirem ao longo do tempo. Desde a década de 1980, entidades públicas e privadas em todo o mundo adoptaram o caminho do ‘desenvolvimento sustentável’, onde os sistemas humanos avançam de maneira a atender às necessidades actuais e futuras da humanidade. Esses esforços incluem equilibrar o desenvolvimento económico com o desenvolvimento social e a proteção ambiental – uma abordagem de “triple bottom-line“. Infelizmente, o progresso em direção à sustentabilidade nos últimos 30 anos foi limitado, devido à ganância insustentável do capitalismo, independentemente dos custos sociais e ambientais.

A sustentabilidade só pode ser alcançada substituindo o capitalismo por um sistema socioeconômico mais humano, holístico, ambientalmente sensível e dinâmico. Prout aborda a sustentabilidade das seguintes maneiras:

  • Adota um sistema de valores universal, o neo-humanismo (ou universalismo), que se baseia no respeito por todos os seres vivos, bem como a todo o mundo inanimado.

  • Utiliza ao máximo recursos materiais e humanos por meio de conhecimento e know-how, a fim de atender às necessidades de uma população em crescimento, respeitando a capacidade dos recursos.

  • Descentraliza a economia para que as comunidades possam planear as suas economias de uma maneira que seja mais sensível às necessidades locais, utilização adequada de recursos e proteção ambiental.

  • Incentiva a elevação das actividades humanas, da satisfação material para a expansão mental e realização espiritual. À medida que os humanos evoluem para necessidades e interesses mais subtis, haverá menos procura a por recursos físicos limitados.

Cortesia de: Prout Global

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Democracia

A democracia política, onde as pessoas escolhem os seus líderes do governo através de eleições livres e abertas, ocupa um lugar vital na sociedade, mas pode ser melhorada ao:

  1. educar a população política e economicamente,
  2. garantir que os líderes políticos sejam éticos e cumpram as suas promessas de campanha,
  3. impedir que a política seja controlada ou indevidamente influenciada por interesses financeiros e outros interesses.

No entanto, para melhorar a vida das pessoas mais diretamente, Prout enfatiza a democracia económica ainda mais do que a democracia política. Enquanto a votação ocorre a cada 2-4 anos, o desempenho de actividades na economia é, para a maioria das pessoas, uma actividade diária. Assim, a democracia económica, no local de trabalho e na área local, é uma maneira directa pela qual as pessoas podem assumir o controlo sobre as suas vidas. Por meio do planeamento económico local, as localidades podem construir economias saudáveis, garantindo que:

  1. os requisitos mínimos são garantidos a todos
  2. o poder de compra das pessoas aumenta ao longo do tempo, elevando o nível de vida à medida que bens e serviços se tornam mais acessíveis
  3. todas as decisões económicas estão nas mãos da população local através dos seus conselhos de planeamento locais
  4. indivíduos ou empresas provenientes de fora da área local são impedidos de controlar, explorar ou interferir na economia local
  5. os recursos são utilizados de maneira sustentável e racional e os direitos de animais e plantas são protegidos

Em Prout, um dos papéis essenciais da democracia política seria apoiar os objetivos da democracia económica.

Cortesia de: Prout Global

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Comércio

O livre comércio entre países industrialmente avançados pode ser de benefício mútuo. No entanto, o livre comércio entre países ricos e pobres é geralmente prejudicial para o parceiro comercial menos desenvolvido. A posição dominante do parceiro comercial mais desenvolvido geralmente resulta em acordos comerciais que enriquecem o país mais rico às custas do mais pobre.

Prout sugere que os países que tentam desenvolver sua capacidade industrial protejam suas indústrias menos desenvolvidas através de tarifas e restrições de importação. Assim que as indústrias se desenvolvam o suficiente para competir, elas podem ser gradualmente expostas ao comércio em àreas comerciais locais que podem se expandir geograficamente ao longo do tempo. Para maximizar o seu rendimento, é melhor que os países em desenvolvimento exportem apenas produtos acabados ou semi-acabados, e não apenas matérias-primas. Por exemplo, ao exportar roupas em vez de algodão, mais pessoas são empregadas na produção e há maior lucro quando os produtos são vendidos, estimulando a economia local.

No entanto, numa situação em que um país possui vastos recursos de matérias-primas, como o petróleo, a exportação pode ser mutuamente benéfica, pois o país exportador beneficiará do comércio da sua matéria-prima excedente e o país importador poderá obter um recurso muito necessário que falta. Segundo Prout, os países exportadores de petróleo precisam usar os lucros desse comércio para diversificar as suas próprias indústrias locais. A troca de matérias-primas pode ser uma ótima maneira para os países em desenvolvimento que não têm dinheiro para negociar para garantir a suficiência em alimentos e outras necessidades básicas. Em geral, a principal estratégia aqui é que tanto os países em desenvolvimento quanto os desenvolvidos desenvolvam primeiro uma economia industrial e agrícola auto-suficiente, tanto quanto possível, antes de iniciar um comércio em larga escala. Dessa forma, negociarão em condições mais equitativas, o que beneficiará todas as partes envolvidas.

Cortesia de: Prout Global

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Cooperativas

A estrutura económica de Prout possui três camadas.

  • Os principais setores, como a  energia, pertencem e são operados pelo governo local ou estatal.
  • As empresas de médio e grande porte operam como cooperativas e são de propriedade dos trabalhadores.
  • As empresas privadas de pequena escala são de propriedade de indivíduos.

O principal defeito do capitalismo é que ele criou uma economia centralizada e com único fim a maximização de lucros. Isso consolida o poder económico nas mãos de alguns indivíduos e algumas grandes corporações. No modelo proutista, essas empresas monopolistas são transformadas em cooperativas.

O modelo cooperativo coloca a tomada de decisão e o poder executivo nas mãos dos funcionários de uma empresa, em vez de um pequeno número de CEOs e accionistas.

As cooperativas da Mondragon na Espanha demonstraram que as cooperativas são a maneira mais eficaz de reduzir a desigualdade e manter o pleno emprego. Outros benefícios das cooperativas incluem a contratação de residentes locais e investimento comunitário. Com a mudança de grandes empresas privadas para cooperativas, Prout alcançará uma democratização da economia que responderá às necessidades das comunidades.

Cortesia de: Prout Global

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